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110ème Anniversaire de Denon Vol 1 Interview avec l'ingénieur du son Shinichi Yamauchi

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Denon fête son 110e anniversaire en 2020. Pour célébrer cet événement marquant, nous publions sur notre blog officiel une série d’articles relatant l’histoire de Denon, sa philosophie du son, son esprit d’artisanat et ses produits remarquables ainsi que des interviews avec des personnes clés. Le premier article de cette série sera une interview de Shinichi Yamauchi, expert audio de Denon et ultime responsable du son de tous les appareils Denon.

 

UNE PASSION POUR LES TOURNE-DISQUES ANALOGIQUES.

 

Denon 110 Year Anniverary

 

Tandis que 2020 marque le 110e anniversaire de Denon, nous avons demandé à Shinichi Yamauchi, expert audio, de nous parler de la marque. Tout d’abord, je voudrais vous poser une question personnelle. Avez-vous toujours aimé la musique ?

Yamauchi: Oui, j’aimais la musique et j’en écoutais. Ce qui m’intéressait le plus, c’était d’analyser la structure de la musique ; je me demandais pourquoi cela sonnait de telle manière, j’étudiais les harmonisations quand il y avait un son intéressant dans un accord. J’étais peut-être un peu trop axé sur les informations.

 

Quel genre de musique écoutiez-vous à cette époque ?

Yamauchi:des groupes comme les Beatles. Il y avait des accords assez intéressants, alors j’aimais les jouer, j’essayais de recréer ces sons au piano.

 

C’est donc à ce moment-là que vous êtes tombé amoureux de l’audio?

YamauchiC’est ça. En matière d’audio, j’adorais particulièrement les tourne-disques analogiques. J’adorais sentir le disque tourner, et cette sensation mécanique du stylet qui trace le sillon des disques.

 

C’est pour cela que vous avez rejoint Denon ?

Yamauchi:Oui. À l’époque, Denon était la division Équipement audio de Nippon Columbia. C’était une société unique qui comptait plusieurs divisions et qui proposait à la fois du contenu musical et de l’équipement audio.

 

DENON, FIER D’ÊTRE « INÉGALÉ SUR LE PLAN TECHNOLOGIQUE ".

 

Denon 110 Year Anniverary

 

Je trouve incroyable que Denon soit actif depuis 110 ans en tant que fabricant d’équipement audio. D’après vous, quel genre de marque est Denon ?

Yamauchi:Quand j’ai commencé, j’ai rejoint la division Audio professionnel. Je vois donc Denon comme une marque axée sur la technologie. Puisque la musique est un hobby pour beaucoup, il est bien sûr important de « se tenir au courant des dernières tendances », mais la marque n’aurait pas tenu plus de 100 ans en se contentant de suivre les tendances. Je pense que si nous avons réussi à tenir 110 ans, c’est parce que nous avons toujours vu la « technologie » comme le cœur de notre activité. Disons qu’on est toujours restés branchés (rires).

 

Dès ses débuts, Denon a créé le premier phonographe du Japon, le premier système d’enregistrement numérique commercialisé avec succès et le premier lecteur CD au monde. Cela montre-t-il une volonté marquée de la part de l’entreprise de ne pas se laisser dépasser par ses concurrents en termes de technologie ?

YamauchiJe pense que oui. Nous avons une culture d’entreprise qui encourage les ingénieurs désireux d’être proactifs, et une autre leur laisse également une certaine liberté, afin qu’ils puissent travailler sans trop se brider. La société n’est pas trop grande et la direction comprend que pour réaliser l’impossible, nous avons besoin de liberté. 

 

L’ARRIVÉE SUR LE MARCHÉ D’UNE NOUVELLE SÉRIE SX1 EN ÉDITION LIMITÉE, CONÇUE POUR PROUVER QUELQUE CHOSE.

 

Denon 110 Year Anniversary

 

La nouvelle série phare de Denon pour la Hi-Fi, la SX1 en édition limitée (disponible uniquement au Japon), est sortie en 2019. Ce produit n’a pas été développé de manière conventionnelle : il a été mis sur le marché en partant de votre propre prototype. Cela a-t-il été rendu possible grâce à la grande liberté de décision existant dans l’entreprise ?

Yamauchi:C’est ce que je pense. Le processus général de développement d’un produit comprend généralement une réunion de planification du produit. Ensuite, une fois le plan approuvé, un planning de développement du prototype est mis en place en vue du développement ultérieur. Cependant, pour l’ÉDITION LIMITÉE SX1, je souhaitais appliquer la nouvelle philosophie audio de Denon, celle d’un son « vif et spacieux », pour la première fois depuis que je suis devenu expert audio. L’ÉDITION LIMITÉE SX1 était une série prototype conçue pour prouver en interne ce concept de son « vif et Spacieux ». On m’a alors dit : « C’est intéressant, pourquoi ne pas le commercialiser ? » C’était la première fois que nous développions un produit sans plan, planning ou documents marketing.

 

Cela illustre bien la culture d’entreprise de Denon, « faites ce que vous voulez, pour le bien du son. 

Yamauchi:C’est vrai. Ils rendent ça facile dans une certaine mesure… (rires).

 

Par conséquent, l’ÉDITION LIMITÉE SX1 est devenue le nouveau modèle phare de Denon dans la catégorie Hi-Fi.

Yamauchi:Comme le SX1 était la série de base, nous pensions que les clients verraient l’édition limitée comme une modification minime de la série signature, mais en fin de compte les critiques et les fans l’ont trouvé très rafraîchissant. J’ai été un peu surpris, les réactions étaient beaucoup plus chaleureuses que prévu.

 

Le fait qu’un produit minutieusement développé par un expert audio sans passer par un processus de développement standard soit devenu le nouveau modèle phare de la marque me semble caractéristique de Denon.

Yamauchi: Je pense que le son a eu un impact sur moi avant tout. Mais en réalité, c’était l’incarnation de la philosophie d’un son « vif et spacieux » sur laquelle je travaillais depuis la série NE. Peut-être que l’accueil chaleureux réservé par les audiophiles découlait de notre recherche intransigeante de ce type de son, sans nous fixer de date précise. Les modèles anniversaires de référence PMA-A110 et DCD-A110 en édition limitée ont également profité de nombreuses technologies et composants utilisés dans la série SX, encore étendus par le traitement Ultra AL32 et la configuration à quadruple DAC. Et, bien sûr, ils respectent eux aussi cette philosophie de son.

 

L’EXCELLENCE DU SON DENON – SON UNIVERSALITÉ ET SON INTÉGRITÉ – PERDURERA À TRAVERS LES GÉNÉRATIONS.

 

Denon 110 Year Anniversary Blog

 

Y a-t-il des produits Denon qui vous ont particulièrement marqué ?

Yamauchi:Oui. Quand je venais de rejoindre la société, j’ai participé au développement du lecteur CD de la série S1, qui s’inspirait de toute la technologie et la sensibilité de Denon pour créer le meilleur produit possible. J’ai aidé à développer deux produits de cette série : le transport de CD « DP-S1 » (1994) et le convertisseur D/A « DA-S1 » (1994). Le transport est le mécanisme qui fait tourner le CD, et le convertisseur D/A – qui convertit le signal numérique en signal analogique – était un produit indépendant. Ces produits m’ont impressionné. Peu après, j’ai également participé au développement du lecteur CD intégré DCD-S1.

 

Denon 110 Year Anniversary

Transport de CD DP-S1 (en haut) et convertisseur D/A DA-S1 (en bas)

 

La série S1 incarne parfaitement l’esprit de Denon, « La technologie avant tout.

Yamauchi:La série S1 reflète très fortement cet aspect de Denon. À cette période, il y avait un expert audio deux générations au-dessus de moi – nous ne l’appelions pas ainsi à l’époque, mais il était responsable du son Denon, et nous nous heurtions souvent à lui. Mais en fin de compte, il nous a laissés gérer le processus.

Le S1 et l’amplificateur récepteur RCD-CX1 m’ont marqué. Ce modèle est le premier sur lequel j’ai utilisé des pièces sur mesure.

 

Pourquoi avez-vous utilisé des pièces sur mesure ?

Yamauchi:Je voulais faire quelque chose d’original au niveau des pièces pour faire ressortir ma touche personnelle.

 

Par « touche personnelle », vous voulez dire « vif et spacieux » ?

Yamauchi:Oui. J’ai eu cette détermination dès le début. Je m’occupe de la qualité du son Denon depuis le S1, et je connaissais toutes les meilleures caractéristiques du son Denon, ainsi que toutes les lacunes. J’étais donc sincèrement frustré par le décalage avec ma propre orientation quand j’étais ingénieur.

Quand je suis devenu expert audio, je n’avais pas qu’une vague idée du son que je voulais : je savais parfaitement quel son Denon je cherchais, dès le début. C’était un son "Vif et Spacieux.”

 

Denon 110 Year Anniversary

 

Aujourd’hui, le son Denon se renouvelle avec ce concept « vif et spacieux.”

Yamauchi: Le son Denon traditionnel peut être caractérisé comme « délicat et puissant », « précis et stable », ainsi que par sa capacité à exprimer la texture et les détails du son, et il est dans l’ensemble très bon. J’aimerais réaliser ma vision d’un son tout en préservant ces autres qualités du son Denon. Pour moi, cela signifie un son vif et dynamique, par exemple, avec un sens de l’espace capable de s’exprimer sur une vaste scène sonore.

 

Denon fêtera un jour ses 120e et 130e anniversaires. En tant qu’expert audio, comment imaginez-vous le futur concept du son Denon ? 

Yamauchi: C’est un peu abstrait, mais je pense que la qualité du son Denon est universelle, ou si vous préférez, cohérente : il offre une sensation de stabilité et de plaisir pendant de longues heures d’écoute. Je pense que ces qualités essentielles perdureront à l’avenir.

 

Merci beaucoup de nous avoir accordé du temps !

 

Pour en savoir plus sur les 110 ans d'héritage audio de Denon, cliquez ici.